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Premio Nacional a la Mejor Labor Editorial Cultural 2008 (Grupo Contexto)
Regreso a la naturaleza en tiempo de descuento

Discípulos de Thoreau nos cuentan sus vivencias mientras científicos y economistas alertan sobre los peligros ambientales.

La literatura de naturaleza en sus variadas manifestaciones (científica, divulgativa, filosófica, agitadora contra el cambio climático, viajera, experimental) disfruta de una salud envidiable, con decenas de títulos publicados cada año en nuestro país. Es el principal argumento de editoriales como Errata Naturae o Volcano, pero son pocas las que se resisten a incluir títulos relacionados con este asunto en sus catálogos. Citar aquí todos los que han aparecido en los últimos meses es una tarea imposible. Esta es una selección de los más significativos atendiendo a un determinado perfil.

El clima preocupa
Los malos presagios nutren ensayos que ponen la piel de gallina, pero que dejan una gatera abierta para que se cuele la esperanza. Es el objetivo de libros como El casino del clima (Deusto), firmado por William Nordhaus, Premio Nobel de Economía 2018. En su opinión, jugamos una especie de partida de dados con nuestro futuro, y ya no podemos marear más la perdiz: hay que asumir la gravedad del calentamiento global desconfiando de los que proponen retrasar las soluciones, encarecer las emisiones de CO2 y buscar las tecnologías que permitan sustituir a los combustibles fósiles. En la misma línea, el astrofísico y filósofo Aurélien Barrau nos exhorta a tomar medidas sin más dilación en un librito que se lee de una sentada y donde repasa todos los males: ¡Ahora! (Espasa).

En Confesiones de un ecologista en rehabilitación (Errata Naturae), Paul Kingsnorth no niega el problema, pero denuncia el ecologismo utilitario, de despachos, que ha caído en el bostezo abisal de la izquierda «progresista»; movimiento al que se le ha llenado la boca hablando de salvar el planeta cuando en realidad pretendía salvar a la sociedad humana. Propone Kingsnorth pasar del «activismo» a la «acción». Eso implica pequeños actos colectivos, como sugiere Jonathan Safran Foer en Podemos salvar el mundo antes de cenar (Seix Barral): por ejemplo, eligiendo qué comemos y qué no. Porque cambiar nuestra dieta puede cambiar el mundo. Un texto que reafirma la fe de los veganos.

«Nature writing»
Las apuestas de Volcano son realmente estimulantes. La joven editorial que recuperó los textos del impagable John Muir ha lanzado Las estrellas, la nieve, el fuego, que relata la peripecia vital (y poética) de John Haines en una cabaña en la Alaska más salvaje. ¿Les suena de algo? Los discípulos de Henry David Thoreau («¿Qué es la belleza del paisaje sino cierta fertilidad en mí?») son legión dos siglos después del nacimiento del filósofo estadounidense. En el mismo sello está El bosque de los urogallos, de Mario Rigoni Stern, el primer ejemplo de nature writing en italiano. Annie Dillard se considera a sí misma «hija» del autor de Walden, y su Enseñarle a hablar a una piedra (Errata Naturae) es una bellísima y lírica reverencia a la naturaleza. En la misma línea se encuentra Bajo el viento oceánico, de Rachel Carson, fusión de ciencia y literatura, también en Errata. La Línea del Horizonte ha recuperado Laudatio Naturae, de Joaquín Araújo, probablemente el divulgador español más importante en defensa del mundo natural. Un volumen enriquecido con textos de, entre otros, Antonio Muñoz Molina, Eduardo Martínez de Pisón, José Antonio Marina, Julio Llamazares y Pilar Rubio Remiro.

Darwing & Cía
La Autobiografía de Charles Darwin está disponible en Nórdica con dibujos de Iban Barrenetxea. El autor de El origen de las especies escribió este texto en su ancianidad para entretenerse y satisfacer el interés de sus descendientes (y, de paso, el nuestro). Esta editorial ofrece La selección natural, otro clásico darwiniano. En Historia de la vida. Evolución (Impedimenta) destacan la belleza y el clasicismo de las ilustraciones de Katie Scott. Alexander von Humboldt. El anhelo de lo desconocido (Turner) es una lúcida biografía a cargo de Maren Meinhardt del padre de la geografía moderna, ahora que se cumplen 250 años de su nacimiento. El profesor de Ecología Vegetal David W. Wolfe nos plantea un viaje a un universo inexplorado en El subsuelo. Una historia natural de la vida subterránea (Seix Barral), con referencias literarias que nos recuerdan a aquel Viajes al centro de la Tierra (Fórcola) de Martínez de Pisón. El aire que respiramos, el agua que bebemos, los alimentos que comemos… incluso la exploración del espacio depende de algo que está bajo nuestros pies.

Buenas criaturas
Las «vidas secretas» inspiran todo un género. La prestigiosa naturalista Sy Montgomery ya nos habló de los pulpos y de los tigres de Bengala. En Cómo ser una buena criatura (Errata Naturae) nos cuenta cómo trece animales le han dado lecciones de vida. La inesperada verdad sobre los animales (Lucy Cooke, Anagrama) es un compendio de sorprendentes y divertidas revelaciones. Los aficionados a la ornitología disfrutarán con Los sentidos de las aves (Tim Birkhead, Capitán Swing). En Memorias de un árbol (Roca), Guido Mina di Sospiro da voz a un ser venerable y milenario. Y no nos olvidemos, para acabar, de la reedición de dos clásicos: Gorilas en la niebla (Dian Fossey, Pepitas de Calabaza), y Nacida Libre (Joy Adamson, Capitán Swing).

Miguel Ángel Barroso

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