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Premio Nacional a la Mejor Labor Editorial Cultural 2008 (Grupo Contexto)
White, Patrick
Patrick White nació en Londres en 1912, en una casa con vistas a Hyde Park, ya que en ese momento sus padres, que poseían en Australia enormes extensiones de terreno para el ganado y que eran grandes viajeros, estaban viviendo en Europa. No obstante, antes de que White cumpliera los siete meses de edad la familia volvió a Sídney.

A los cuatro años le diagnosticaron asma, lo que hizo que su infancia fuera bastante solitaria. Cuando cumplió trece años lo enviaron a estudiar a Inglaterra, concretamente al Cheltenham College, donde estaría, según sus propias palabras, «condenado a cuatro años de prisión»; sus compañeros británicos no aceptaron al muchacho recién llegado de las colonias. Tras aquella experiencia, White les dijo a sus padres que quería ser actor, y ellos pensaron que el trabajo en el campo le haría sentar la cabeza, de modo que regresó a Australia y trabajó dos años en una hacienda cuidando del ganado. Durante ese periodo su salud mejoró y White se enamoró de la tierra y los paisajes australianos, aunque no de sus conciudadanos. Decidió continuar sus estudios en Inglaterra y se especializó en lenguas en el King's College de Cambridge. Después de abandonar la universidad se instaló en Londres, decidido a convertirse en escritor, y no tardó en publicar su primera novela, Happy Valley (1939). Anteriormente, en 1937, había muerto su padre, y la herencia que le dejó le permitió dedicarse a la escritura a tiempo completo. Durante la Segunda Guerra Mundial sirvió como oficial de inteligencia de la RAAF en Oriente Medio y Grecia. Allí conoció, en 1941, a un oficial de la armada griega, Manoly Lascaris, con quien vivió ya hasta su muerte. Después de la guerra regresó a Australia y se estableció en una granja situada a las afueras de Sídney hasta 1963, año en que murió su madre y en que White se mudó a una casa más grande. Durante el resto de su vida se dedicó a la escritura, a la horticultura y a criar perros. Voss (1957) es la obra clave de su producción literaria y recibió el Premio Miles Franklin. White volvería a recibir este galardón cuatro años después por El carro de los elegidos (1961). En su obra también destacan El árbol del hombre (1955), Las esferas del mandala (1966), El foco de la tempestad (1973), su obra póstuma El jardín colgante (2012) y su autobiografía, Flaws in the Glass (1981). A día de hoy, es el único escritor australiano que ha recibido el Premio Nobel de Literatura, galardón que le fue otorgado en 1973 y que él no fue a recoger personalmente. Murió en 1990 en Sídney.

Obras del autor

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