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Premio Nacional a la Mejor Labor Editorial Cultural 2008 (Grupo Contexto)
Sebastian, Mihail
Mihail Sebastian, seudónimo literario de Iosif Hechter, nació en el seno de una familia judía en la ciudad de Braila, a orillas del Danubio, en 1907. Estudió Derecho en Bucarest, pero pronto descubrió que su vocación era la literatura.

Fundó, junto a algunos escritores de la talla de Mircea Eliade, Emil Cioran y Nae Ionescu, el grupo literario Criterion, en el que siempre ejerció en cierto modo de outsider debido a sus peculiares opiniones políticas y a que era judío. De hecho, tras la publicación de sus primeras novelas, a partir de los años treinta, el tema del judaísmo en la convulsa Europa de los fascismos marcaría una obra que gozó de gran popularidad. Un año después de la aparición de su primera novela, Mujeres (1933), publicó De doua mii de ani... (Desde hace dos mil años), obra en la que se explayaba sobre lo que suponía ser judío en la Rumanía de la época. Para el prólogo quiso contar con el apoyo de su compañero Nae Ionescu, que aceptó el encargo para luego salpicar su texto introductorio de comentarios violentamente antisemitas. Aun así, y a modo de venganza, Sebastian incluyó el polémico prefacio en la versión definitiva del libro, lo que haría que los círculos judíos rumanos le criticaran con acritud. En respuesta a estas invectivas, Sebastian publicó en 1935 Cum am devenit huligan (Cómo me convertí en un hooligan), una antología de ensayos y artículos en que denunciaba el antisemitismo que subyacía a las críticas que se habían hecho a su novela. Durante diez años, Sebastian escribió una serie de Diarios que describían el clima cultural y politico de la época, y que no serían publicados hasta 1996, generando un considerable debate en su país. Tras ser expulsado de su hogar en virtud de las leyes antisemitas promovidas por los alemanes, Sebastian se mudó a un piso en los suburbios de Bucarest, donde siguió escribiendo. Murió el 29 de mayo de 1945, atropellado por un camión, pocas semanas antes de que los rusos ocuparan el país. Si hubiera vivido, probablemente habría sido apresado por las tropas rusas, que lo consideraban un elemento reaccionario debido a sus relaciones con el régimen anterior.

Obras del autor

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